Gunnar Kalén, talento e velocidade

O Piloto obteve vitórias e recordes inigualáveis durante o auge de sua carreira.

Gunnar Kalén, talento e velocidade
Fotos: Husqvarna Motorcycles GmbH






O sueco Gunnar Kalén foi contratado pela Husqvarna em 1930. O homem calmo de Bettna, na Suécia, passou a maior parte do tempo nas pistas de corrida onde era quase imbatível. Sua história de sucesso durou cinco anos antes da tragédia ocorrer em 1934. O brilhante Kalén foi tão rápido no gelo quanto na pista, suas vitórias e recordes foram inigualáveis ​​durante o auge de sua carreira.

O céu noturno em 4 de dezembro de 1927 estava nítido e claro, havia brilhos da neve no tempo gelado. No calendário, a data estava marcada em vermelho, o que significava que era um domingo. Mais um novo dia na pista de Gunnar Kalén em um lago nas proximidades de Hedemora, uma cidade no distrito de Dalarna. No dia anterior, Gunnar estava se dirigindo para o norte da cidade de Malmö, no extremo sul, uma distância de cerca de 850 quilômetros, para fazer a largada neste dia frio.

Montado na sua Saroléa 500cc, Gunnar competiu com um piloto muito conhecido que rodava com uma grande Husqvarna 750cc de dois cilindros. O piloto da 750c disparou desde o início, mas logo Kalén estava atrás de seu rival.

Ele não teve chance alguma contra a moto mais potente, até as curvas se aproximarem. As pessoas tinham ouvido falar de pilotos australianos que faziam corridas em pista de terra, mas ninguém tinha testemunhado um piloto que executasse esse truque no gelo, até o momento. Kalén veio a todo vapor na curva e simplesmente colocou o pé no chão para equilibrar no ato na curva. Seus oponentes nunca tiveram chance de alcançá-lo. Kalén venceu a corrida em grande estilo!

Gunnar Kalén nasceu em 17 de setembro de 1901 e fez sua primeira corrida em 10 de agosto de 1923. Ele pilotou um Reading Standard e em sua estreia ficou em terceiro na linha de chegada. O sueco, nascido em Bettna, no meio da Suécia, era um homem bonito e musculoso cuja língua nunca escorregava sem ter algo significativo a dizer. Ele estava tão quieto no paddock quanto relaxado durante suas apresentações. Kalén era um piloto entusiasta e que frequentemente dava bons conselhos aos jovens talentos para que os mesmos pudessem  melhorar ainda mais, o estilo de pilotagem.

“Gunnar era um esportista ideal”, disse o empregador Axel Löfström sobre seu piloto de fábrica durante 1927-30. Alguns dos maiores sucessos de Kalén foram suas cinco vitórias no clássico Novemberkasan entre 1926-30. Sua sexta vitória teria ocorrido em 1933, quando Gunnar pilotou sua Husqvarna de fábrica. No início eram 13, dos quais 11 aposentados, por avaria na máquina ou por exaustão.

Em 1929, Gunnar Kalén venceu a maioria de suas corridas em todo o país. Quando ele olhou para trás em sua temporada triunfante, Gunnar teve 19 vitórias e voltou para casa em segundo lugar, não menos que 10 vezes. Todas as conquistas foram alcançadas em sua máquina Saroléa belga. Mas em 1930 isso não existia mais. Husqvarna notou este piloto privilegiado e ofereceu a Kalén um contrato de fábrica, que ele aceitou. Sua habilidade se conectou perfeitamente com a vasta experiência do gerente de equipe Folke Mannerstedt, que ajudou a desenvolver as motos de competição de qualidade premium, e elas eram rápidas!

No início de 1931, o SuperSwede estabeleceu um recorde incrível no gelo na Noruega. O evento foi realizado no Lago Gjer, ao sul de Oslo, onde Kalén participou como piloto solo e sidecar. Na classe solo, ele bateu o antigo recorde de gelo ao fazer 142,5 km / h em sua Husqvarna de 1.140 cc. Quando ele fez 116 km / h na máquina lateral, as pessoas começaram a se perguntar se seus relógios eram precisos ou não.

“Acho que será possível fazer 150 km / h no meu sidecar”, comentou Kalén após seu tremendo sucesso. Essa afirmação se tornou realidade no final do ano, quando Kalén estabeleceu um recorde lateral que permaneceu por 20 anos, antes de ser batido.

O Saxtorp Grand Prix da Suécia foi realizado pela terceira vez em 1932, quando Kalén começou sua carreira vitoriosa nesta pista mundialmente famosa. A Husqvarna desenvolveu duas novas máquinas de 500 cc, que foram colocadas nas mãos de Kalén e do recém-chegado Ragnar Sunnqvist, de 24 anos. Após três horas e meia de corrida, Sunnqvist venceu Kalén com uma margem de seis minutos. A Husqvarna teve uma vitória dupla em casa.

No ano seguinte, Saxtorp foi atualizado e obteve o status de Grande Prêmio da Europa. Pessoas de todos os cantos do continente foram assistir. 57 pilotos de 10 países competiram e a multidão foi estimada em cerca de 150.000 espectadores.

Husqvarna havia feito seu dever de casa com máquinas atualizadas. A olho nu, só dava para perceber que os tanques haviam sido revisados ​​e agora tinham capacidade para 25 litros cada. Porém, foi dentro dos motores que a maior parte do trabalho de fábrica foi executado pela Mannerstedt & Co.

Parecia que Kalén estava sem sorte, pois teve que trocar as velas de ignição depois de apenas alguns quilômetros. Todos o consideraram fora de uma posição superior. Após 20 das 30 voltas, o Norton do líder britânico quebrou e, na última volta, Sunnqvist perdeu a corrente, o que o eliminou da corrida. Gunnar Kalén foi, passo a passo, alcançando os líderes e agora parecia ter um caminho livre para a linha de chegada. Ele cruzou primeiro e foi coroado campeão europeu em 1933.

Gunnar Kalén se tornou um homem rico durante seus anos na Husqvarna? “Não”, disse Folke Mannerstedt. “Gunnar Kalén tinha salários normais como empregado de fábrica, mas tinha algum lucro com o dinheiro do prêmio que recebia em cada grande evento”.

1934 seria o grande ano para a Husqvarna. Infelizmente, eles não foram vitoriosos. A temporada começou com um acidente no porto, quando as motocicletas foram carregadas em um navio, a caminho da Ilha de Man. Todos os Huskies foram gravemente danificados e tiveram que ser trazidos de volta à Husqvarna para reparos. Eventualmente, Kalén fez a corrida, mas não teve sucesso, pois teve que parar várias vezes para trocar os plugues na ilha de nevoeiro. No final, ele ficou sem velas e se aposentou. As coisas não melhoraram no próximo GP da Holanda. Kalén teve um derrame, o que o obrigou a se retirar mais uma vez.

A terceira corrida foi realizada no famoso circuito Hohenstein-Ernstthal, na Alemanha. A pista tinha 8,7 quilômetros de extensão, serpenteando ao longo de uma bela paisagem. No entanto, os arredores estavam repletos de grandes árvores e outros obstáculos traiçoeiros. Durante a primeira sessão de treinos, um piloto alemão perdeu a vida quando saiu da pista, batendo numa árvore.

Depois de mais sessões de treino, a pista foi mais uma vez criticada por pilotos e gestores. Josef Klein, um dos melhores pilotos da Alemanha, também morreu ao bater em uma árvore, enquanto seu compatriota Bauhofer teve graves lesões nas costas após uma grande queda. Ragnar Sunnqvist foi atingido da mesma forma, saiu da pista e sofreu uma concussão, bem como dores no pulso. “Acho que nossos quadros antigos teriam sido mais adequados para esta pista”, comentou Kalén, enquanto saltava para frente e para trás com seu novo e mais curto quadro de fábrica que era menos estável do que os mais longos usados ​​antes.

Pouco depois da uma da tarde, a bandeira nazista foi hasteada e os pilotos partiram de Chemnitz. Kalén estava em terceiro com Sunnqvist na liderança, seguido por um piloto britânico. “Depois de algum tempo, os dois passaram por mim como uma tempestade e lembro-me de ter pensado, isto não pode correr bem”, disse Sunnqvist após a corrida. Num buraco na passagem por uma esquerda em Badkobe, Kalén perdeu aderência e saiu da pista para o bosque onde conheceu o seu destino.

“Tudo aconteceu tão rápido”, disse Sunnqvist depois, “foi difícil estabelecer o que realmente aconteceu”. Kalén perdeu a vida quando bateu com a cabeça. Ele morreu imediatamente. “Quando passei pelo local do acidente na volta seguinte, Gunnar ainda estava no mesmo lugar e percebi que algo terrível havia acontecido”, disse Sunnqvist com olhos tristes. Após 25 voltas, Sunnqvist foi enviado para os boxes para reabastecer sua motocicleta. “Pude ver pelos olhares trágicos no paddock que Gunnar Kalén não estava mais entre nós”.

O primeiro de julho de 1934 foi um dia triste e a Suécia perdeu um dos seus pilotos de maior sucesso de todos os tempos. Kalén morreu com um sorriso no rosto. Todos sentiam falta de seus olhos penetrantes, suas maneiras calmas e seu controle firme ao dizer olá. Gunnar Kalén venceu a maioria de suas corridas durante uma carreira brilhante que durou 11 anos.

 

Crédito: Kenneth Olausson